太陽系の旅


太陽系を含む銀河系は,2000億個もの星と,星間物質の集合体である。銀河系は アンドロメダ銀河と同じような大型渦巻銀河で,中央がぶくらんだ円盤状をしている 直径は約10万光年,厚さは中心部で約1.5万光年ある。太陽系は銀河面内にあり 銀河中心からは3万光年の距離にある。銀河円盤は回転しており太陽の近くでの回転 速度は,秒速約220キロもの高速である。しかし銀河系を1周するには2億年もか かってしまう。太陽からは「太陽風」とよばれる高工ネルギー荷電粒子が噴きだしている。この太陽風がおよぶ範囲は冥王星の軌道のさらに外側まで達し「へリオスフィ ア」とよばれる巨大な磁気圏を形成している。へリオスフィアの外には星間風が吹い ているが,太陽風は星間風から太陽系を守っている。